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海洋帝國之女王─威尼斯

威尼斯是個美麗、浪漫、歷史悠久、引人入勝,而且讓人覺得撲朔迷離的地方;沒有固定土地的她是沒有邊界的王國,也是一個充滿矛盾的城市,舉世獨一無二。威尼斯不止是個地方,更是個目的地;不只是個城市,更是眾人心目中閃亮的標誌。

威尼斯和世界許多其他國家不同,她建城在充滿混亂、不確定和恐懼的時代,最後卻成為勇氣、反抗強權和捍衛特定目標的精神象徵;她誕生在羅馬帝國滅亡後的廢墟之中,成長於中古世紀及文藝復興時期的繁榮之中。威尼斯建國所遵循的準則是平等、互惠與友誼,這些在歐洲中古時期是極為罕見的社會價值。所有來自威尼斯以外和他們截然不同的其他歐洲封建強權的壓力,只有更燃燒威尼斯人的意志,讓他們上下一心堅決保衛共同家園,成為一個統一的民族及國家,即使他們所擁有的只是一些沼澤和潟湖而已。

威尼斯以許多不同的名字著稱於世,如:『統治者(La Dominante)』、『寧靜之都(Serenissima)』、『亞得里亞海女王(Queen of the Adriatic)』、『水都』、『眾橋之都』、『運河之都』、『面具之都』和『漂浮之城』。事實上,她曾是世界史上最強的海上霸權,也是世界上最古老及悠久的共和國。

一群為了躲避哥德人入侵而逃離義大利大陸追求自由的難民,在縱橫眾多的水道和潟湖上建立了威尼斯,威尼斯就是由這些要選擇自由的人們努力下,於西元421年3月25日中午誕生了。在近一千七百多年的歷史中,這兩、三哩長的淺水灣保護了威尼斯不受外來侵略,完全避免了義大利半島的強權及其他歐洲國家的封建統治,也遠離了帝國與帝國的戰爭及其他領土爭奪的荼毒。水的天然屏障讓他們有空間和時間專注於經營富有的君士坦丁堡、地中海東部和東方的市場。

在東西方強權夾縫中的威尼斯,位於西方,但注意力卻永遠放在東方,日積月累,讓她變成以威尼斯共和國著稱的重商主義的海洋女王帝國。威尼斯人是真正的生意人,也是中世紀時期最開放、最自由的國家,有著自己獨特的社會和政治制度,她是歐洲第一個正式把政治和宗教分離的國家。威尼斯人總是把威尼斯放在第一,然後才想到基督徒。在這個水鄉澤國裡,資本主義和意識形態並不是兩個格格不入的觀念,他們相信資本主義,但也極端崇尚個人主義。終其統治期間,所有的威尼斯總督都宣誓要促進威尼斯共和國的『尊榮與福祉』。

從建城開始,威尼斯的潟湖就是一項永不停歇的『在建工程』,也是人和自然界鬥爭的代表,如此特殊的地理環境以及受東西文化衝擊長期積累之影響,威尼斯的城市風貌完美融合了拜占庭、哥德及文藝復興時代的建築風格,建立在經典的建築學和創新的工藝技術上,加上無數藝術珍寶點綴其中,繽紛了這個夢幻水都。開放與融合,代表著威尼斯的精神,充分展現在政治、社會、建築、藝術、人文等全方位面向上。威尼斯人本身是全世界經驗最豐富的旅行家,更竭誠歡迎來自世界各地的訪客,她幾乎已成為自由與文化追求者的大熔爐。聖.馬可(San Marco)的共和國已經在二百年前滅亡,但威尼斯精神,直至今天仍活力充沛、衝勁十足。數千年來她都是一個充滿尊榮、樂利、歷史豐富和令人陶醉的美麗城市!

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